飛虎隊

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飛虎隊

飛虎隊 - 創建

中國空軍美國誌願援華航空隊主要由美國退休飛行教官陳納德所創立。陳納德於1937年到中國,獲委任為顧問,協助發展中國空軍及訓練飛行員。1940年,蘇聯與日本關係出現緩和,原本在中國作戰的“蘇聯誌願航空隊”撤走。陳納德受蔣介石所托,成立以美國飛行員組成之美國誌願航空隊。陳納德到美國宣傳中國之抗戰,並且取得羅斯福總統的支持。在1940年底至1941年透過租借法案為中國購入一百架Hawk-81A2(P-40戰鬥機外銷型)戰鬥機,又獲批準讓美國現役,退役及備役軍人到中國作戰。

陳納德在美國招募約一百名飛行員,當中40名來自陸軍航空隊、60名來自海軍及海軍陸戰隊,多數為後備役軍官;另外亦招募了約200名地勤人員。飛行員名義上為中國中央飛機製造廠雇員,飛行員月薪600美元,小隊長月薪650美元,中隊長月薪700美元。另外擊落每架日機有500美元獎金。原來計劃的誌願航空隊分三個大隊,包括兩個戰鬥機大隊及一個轟炸機大隊;但至偷襲珍珠港時隻成立了一個戰鬥機大隊。

1941年秋夏之間,誌願航空隊的飛行員開始抵達緬甸編訓。陳納德被飛行員稱為老頭子(Old Man),飛行員則學習以柯蒂斯-萊特公司P- 40與日機作戰的技巧。包括以團隊作戰,高度優勢攻擊日機,並且避免日機進行水平麵的回轉纏鬥。誌願航空隊最多時隻有約62架戰機及飛行員處於作戰狀態。在陳納德的指揮下,將能力較低或者是拒絕執行戰鬥任務的飛行員轉至文職,並使其中一至兩個中隊在備戰狀態。

飛虎隊 - 名稱來曆

最初,中國空軍美籍誌願大隊隊員中有人提出,在飛機頭部畫上鯊魚頭,用以嚇唬日本人。1941年12月,航空隊在昆明上空第一次作戰取得勝利。由於中國內地居民從未見過鯊魚,於是誤將這些飛機稱作“飛老虎”。第二天昆明出版的一家報紙上便使用“飛老虎”一詞來形容誌願隊的飛機。航空隊裏的中國翻譯見到後,將其翻譯為“Flying Tiger”這個名字告訴給陳納德,隊員們也覺得很好,於是將航空隊命名為“飛虎隊”。

後來,中國代表團向好萊塢著名的迪士尼公司的藝術家們請求設計一個隊標,華特·迪士尼親自動手,根據“Flying Tigers”一名設計出“一隻張著翅膀的老虎躍起撲向目標,老虎的尾巴高高豎起,與身體共同構成了象征勝利的V形”的圖案。不過到後來,上麵就漸漸不畫鯊魚頭了。部份的戰機更有飛虎標誌的塗裝。

所謂的飛虎隊一般而言所指的就是美籍誌願大隊,這個名稱狹義上並不包含之前的第14國際誌願大隊以及之後的駐華空軍特遣隊或14航空隊,與後來同樣獲得飛虎隊徽稱呼的空軍第5大隊也沒有直接的關聯,然而如今許多兩岸的新聞媒體乃至大部分的民眾依然一律以“飛虎隊”稱呼所有抗戰期間駐華的美軍作戰單位,甚至連非陳納德所指揮,空襲東京後降落於中國浙江的杜立德機組人員以及裝備B-29超級空中堡壘駐防於成都的第20轟炸機指揮部都以“飛虎隊”稱呼,形成一些誤解。

在美國參戰後,陳納德獲恢複美國陸軍現役上校,之後升為準將及中將,指揮第十四航空軍。1942年7月14日,誌願援華航空隊由美國第十航空隊之下的第二十三戰鬥機大隊取代。但原來的誌願空軍中隻有五名飛行員接受任命轉往新的單位,多數人轉為擔任運輸機師,或加入軍隊到其他地方作戰。原來的誌願空軍解散後,第二十三戰鬥機大隊沿用「飛虎隊」的名稱。

飛虎隊 - 作戰

飛虎隊首次作戰是在1941年12月20日。日本的10架轟炸機由越南起飛進襲昆明,被飛虎隊擊落9架。第三中隊則在日本對英美宣戰後,保衛緬甸仰光,在12月23日至25日的日本轟炸中,聲稱擊落約九十架轟炸機。之後至1942年3月,各中隊輪流駐守仰光,直至仰光陷落後撤回中國。誌願航空隊在改編前的官方戰積為擊毀敵機297架。但據戰後的數據,真實數字可能約為115架左右,當中包括在地麵擊毀的敵機。飛虎隊的損失為21名飛行員戰死、被俘及失蹤,另有3名於訓練過程中陣亡。

由於飛虎隊於1941年12月20日的空戰中創下了自從零式戰鬥機進入中國戰場以來的首次空戰勝利,隨後在緬甸戰場上盟軍失利時又算是一支創下較多擊落日機戰果並且體麵撤出緬甸的盟國空軍單位,因而在太平洋戰爭初期受到美國與中國的大力宣傳,表示一共有299架至1000多架數量不等的日本飛機在與AVG交手時遭到擊落或在地麵上被擊毀,由於日本方麵許多資料再戰爭結束前隨部隊調動而佚失,或是在戰爭結束前遭到銷毀,必須依靠許多回憶錄或者是間接的資料。根據當時日本陸軍航空隊在緬甸戰場上的部署以及日方的戰損資料來觀察,飛虎隊所取得的戰果不會超過115架以及400多名日本陸航的空地勤人員。

許多人至今還是認為當年在中國與緬甸上空與誌願隊作戰的為海軍的三菱零式艦上戰鬥機,不過事實上那大多是誌願隊飛行員將與零式戰機外型極為相似的陸軍中島一式戰鬥機誤認為零式機的緣故,日本海軍航空隊於1941年8月到12月之間便開始陸續將零式戰機撤出亞洲大陸戰場以支援太平洋戰場,盡管日後零式戰機確實於1943年返回中國戰場,駐防於廣東,上海以及海南島等沿海基地,飛虎隊早已在零式戰機回到中國之前麵臨了解散的命運,於1942年7月4日正式解散,除少數飛行員繼續留在中國兩個星期,大部分的飛行員選擇回到美國。

飛虎隊 - 組成

飛虎隊分為三個中隊:第一中隊稱為「亞當與夏娃」(Adam & Eves);第二中隊稱為「熊貓」(Panda Bears);第三中隊稱為「地獄天使」(Hell's Angel)。1941年12月美國正式參戰時,飛虎隊有82名飛行員及79架飛機,但並非全部在作戰狀態。當中一、二兩個中隊駐紮在雲南昆明,第三中隊在緬甸仰光附近,擔任保護直接通往中國的最後一個海運和公路運輸線的安全。

飛虎隊 - 後續

1992年,美國政府宣布承認於誌願航空隊服務等同於在美軍服役,飛虎隊的老兵亦可得到退役軍人待遇,並獲頒發獎章。根據當年部分美籍飛行員的著作所述,他們確係奉命退伍,以便以平民身份加入飛虎隊。

為了爭取飛虎隊的名稱,以誌願隊老兵組成的飛虎協會還有第14航空隊老兵組成的14航空隊協會甚至在法庭上有過爭辯,最後的結果是導致兩個協會從此各辦各的紀念年會(雖然部分先參與誌願隊,後參與14航空隊的飛虎協會老兵仍會參加14航空隊的紀念活動),形同分裂;此外,台灣方麵的空軍人士也經常將401聯隊的前身5大隊視為飛虎隊,盡管第5大隊曾經被編入中美空軍混合團由陳納德指揮參與對日作戰,然而事實上5大隊是於1943 年編入中美空軍混合團的,當時誌願隊早已解散兩年,因而與飛虎隊並沒有直接關係,但是由於中國人習慣將所有美軍駐華單位稱為飛虎隊,而5大隊的美籍老兵對此也並不采取直接否定的態度,因而每當台灣方麵派人參加5大隊年會時,就習慣將5大隊稱為飛虎隊了。

飛虎隊 - 軼事

陳納德當年還帶來數百隻信鴿協助作戰。今天,這些信鴿的後代仍在中國成都軍區的一支部隊服役。

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